«Pelo seu papel diário na vida da comunidade portuguesa» o Little Toronto de Portugal está a ser estudado por alunos da Universidade de Toronto, no Canadá.

Daveena Matharu, porta-voz do grupo de estudantes da Universidade de Toronto, afirmou em declarações à agência Lusa que «tivemos que escolher no processo da nossa licenciatura um tema e decidimos que o Little Portugal seria o objeto da nossa pesquisa, numa investigação ao papel que o Little Portugal desempenha diariamente nas vidas da comunidade migrante portuguesa e das outras partes envolvidas».
Em conjunto com Sophie Fearon e Gurpreet Johal, Daveena recolheu dados sobre o Little Portugal de Toronto para, em maio, apresentar o estudo à restante turma de Geografia da Universidade de Liverpool, em Inglaterra.
«Em Inglaterra, pelo menos de onde venho, de Birmingham, não tenho áreas como esta. Escolhemos este local porque estamos interessadas na cultura e quisemos descobrir se houve mudanças ou se continua na mesma, se há mais diversidade», esclareceu a jovem.
Iniciada em 1953, a imigração oficial para o Canadá estabeleceu uma comunidade na Rua Augusta, no Kensington Market, depois mais para oeste, em Dundas West, e ultimamente no norte de Toronto e noutras cidades circundantes. Em consequência deste processo, o Little Portugal «está a perder um pouco a identidade, uma área que está na moda com muitos ‘hipsters’ e outras culturas», referiu Daveena.
«No entanto, continua a ser importante, pois há muitas pessoas que continuam a ter orgulho pela sua cultura, mesmo que não estejam a viver aqui, visitam sempre o Little Portugal. Quando há um Mundial de Futebol, as pessoas passam pelo Little Portugal para festejar as vitórias de Portugal» explicou a estudante que acrescentou ainda que «aqueles que já nasceram no Canadá, segunda e terceira gerações, adoram a sua cultura e continuam a passar».
Daveena frisou ainda que não sendo portuguesa, leu «jornais e estudos sobre o Little Portugal».
«Não temos uma grande cultura portuguesa de onde sou, em Birmingham, e como ador música portuguesa, foi algo como aprender mais sobre a língua e a cultura, e o quão importante é o Little Portugal para as pessoas que vivem aqui e como utilizam a área».
Little Portugal é assim chamado desde 1970. Abrange a zona entre as ruas Bathurst e Dufferin, uma área popularmente conhecida como «um ambiente agradável e com pessoas bastante acolhedoras».
No Canadá existem perto de 550 mil portugueses e lusodescendentes, na sua grande maioria localizados na província de Ontário.

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