Três esquiadores alemães foram encontrados mortos durante a noite e um quarto está desaparecido depois de terem sido varridos em uma avalanche perto da estação de esqui austríaca de Lech am Arlberg, informou a polícia neste domingo.

O grupo de quatro pessoas usava esquis de turismo, que permitem aos esquiadores subir e descer pistas de esqui e explorar fora de pista, disse a polícia na província de Vorarlberg, no oeste do país.
Os três homens mortos, da região da Alta Suábia, no sudoeste da Alemanha, foram encontrados por volta das 23h. (2200 GMT) depois que uma de suas esposas os declarou desaparecidos. Eles tinham 57, 36 e 32 anos. A quarta pessoa, de 28 anos, e também do sul da Alemanha, ainda estava desaparecida, segundo um comunicado da polícia.
A neve pesada atingiu os Alpes austríacos na semana passada, elevando os níveis de alerta de avalanche e cortando estradas locais. O nível de alerta na área acima de 2.000 metros (6.560 pés) no sábado foi de 3 em uma escala que vai até 5.